Você já desejou que houvesse uma mágica que pudesse retardar o envelhecimento?

Embora não haja como parar o processo de envelhecimento, pode haver uma maneira de retardá-lo. Conheça seus telômeros. Os telômeros ficam no final de nossos cromossomos (as moléculas na maioria de nossas células que contêm informações genéticas), protegendo-os da deterioração e de nossos corpos contra doenças de início precoce.

Agora, enquanto os telômeros naturalmente diminuem à medida que envelhecemos, a pesquisa descobriu que pode haver maneiras de retardar o processo de redução dos telômeros. Alguns estudos demonstraram que os fatores do estilo de vida podem desempenhar um papel importante no encurtamento dos telômeros e, como os telômeros mais curtos foram associados a um risco aumentado de doença, é do nosso interesse descobrir quais ajustes de estilo de vida podemos fazer para desacelerá-lo e, portanto, nos proteger. e nossos cromossomos por mais um pouco. Mergulhando fundo, examinamos o que são os telômeros, por que eles diminuem com a idade, como aumentá-los e como saber se o seu deve ser motivo de preocupação.

O que são telômeros? 

Os telômeros são uma sequência específica de DNA que forma uma tampa nas duas extremidades de cada cromossomo. Essa tampa – como a tampa de plástico no final de um cadarço – evita que o cromossomo se desfie cada vez que é replicado. Quando uma célula se divide, ela replica tudo dentro dela, incluindo seus cromossomos – os feixes de DNA que fornecem o modelo genético para a construção e o funcionamento do corpo. Sem telômeros para protegê-los, os cromossomos ficam cada vez mais emaranhados e danificados, resultando em células mal construídas e acelerando o processo que leva à morte celular. Por sua vez, isso significa um corpo mais velho e menos resiliente.

Pesquisas mostram que os telômeros mais longos estão associados a uma vida útil mais longa e que os telômeros mais curtos estão associados às doenças do envelhecimento: doenças cardíacas, câncer e osteoporose.

O que causa o encurtamento dos telômeros?

Curiosamente, os próprios telômeros podem ser danificados no processo de envelhecimento; quanto menor o número de telômeros, menos protetores eles são para o cromossomo. É aqui que entra a telomerase. A telomerase é uma enzima – uma proteína – cujo trabalho é reparar os telômeros. Com o tempo, a telomerase pode ser esgotada e degradada, dificultando o reparo do corpo pelos telômeros. Um importante trabalho de pesquisa mostrou que os ratos geneticamente modificados sem telomerase envelheceram prematuramente, mas voltaram à saúde quando a telomerase foi adicionada novamente. Os ratos literalmente ficaram mais jovens em tempo real.

Acontece que podemos ter mais controle sobre nossos telômeros do que pensávamos anteriormente. O estilo de vida é um determinante importante do comprimento dos telômeros e da função da telomerase – isso pode explicar como envelhecemos mais, ou menos, que os outros através das escolhas que fazemos todos os dias.

5 maneiras de incentivar o alongamento dos telômeros e retardar o envelhecimento. 

1.     Mantenha um peso saudável. 

Pesquisas descobriram a obesidade como um indicador de telômeros mais curtos. A perda de telômeros em indivíduos obesos equivale a 8,8 anos de vida, dizem os cientistas. Um estudo que investigou a relação encontrou ainda níveis aumentados de estresse oxidativo em camundongos obesos, um processo responsável por danificar o DNA e, portanto, acelerar o encurtamento dos telômeros.

2.     Exercite-se regularmente. 

A pesquisa mostrou que o exercício pode reduzir o estresse oxidativo e ajudar a preservar o DNA. Um estudo descobriu que homens na faixa dos 50 anos que eram corredores ativos tinham quase o mesmo comprimento de telômero que os homens na faixa dos 20 anos, enquanto homens na faixa dos 50 anos que eram sedentários tinham telômeros mais curtos em 40%. Os homens sedentários também pareciam notavelmente mais velhos que seus colegas de corrida.

3.     Gerenciar o estresse crônico. 

Como o estresse provoca o encurtamento de telômeros ainda não está totalmente esclarecido, mas as pessoas que enfrentam adversidades no início da vida e aquelas que são sobrecarregadas por cuidados crônicos, cargas de trabalho pesadas e estresse financeiro, têm telômeros mais curtos que outros, controlando fatores de idade e estilo de vida. Para diminuir o estresse, recomendamos a meditação – é uma das maneiras mais poderosas de combater o estresse mental crônico.

4.     Tenha uma dieta que prolongue sua vida. 

Alimentos ricos em antioxidantes, como vitamina C (pimentão vermelho, couve), antocianinas (mirtilos) e polifenóis (chocolate amargo, cravo) – contribuem para um balanço antioxidante geral positivo, protegendo o DNA do estresse oxidativo. Um estudo constatou que uma dieta rica em frutas, vegetais, grãos integrais, laticínios e proteínas vegetais e pobre em carnes vermelhas e processadas, sódio e açúcares adicionados foi especialmente benéfica para o envelhecimento celular saudável nas mulheres. Sempre recomendo que siga uma dieta predominantemente baseada em plantas, garantindo que encham pelo menos metade do prato com plantas para diminuir a inflamação, um terreno fértil para oxidação e doença.

5. Incorporar suplementos.

Embora não haja evidências diretas de que os suplementos antioxidantes melhorem o envelhecimento por conta própria, há evidências de que alguns suplementos apóiam os mecanismos naturais de envelhecimento do corpo, ajudando o corpo a produzir seus próprios antioxidantes. Em particular, a N-acetil-cisteína (NAC) apóia a produção do corpo de um dos poucos e essenciais antioxidantes celulares internos, a glutationa. Dito isto, a qualidade do suplemento é altamente variável e a melhor escolha é feita com a orientação de um especialista.

Por que não existe uma pílula de alongamento de telômero? A resposta é: o corpo é mais inteligente que isso. Apenas adicionar telomerase pode ser perigoso, pois as células que desenvolvem a capacidade de manter seus telômeros intactos para sempre são consideradas “células imortais”, também conhecidas como células cancerígenas. Enquanto células saudáveis ​​naturalmente morrem e se regeneram, as células cancerígenas tendem a permanecer por aí e é aí que começam a causar problemas. Portanto, há muito mais que precisamos saber antes de focar em uma solução rápida, como suplementar a telomerase.

Como sei se meus telômeros são curtos? Teste de telômero.Existem testes diretos ao consumidor que fornecerão seu ATL, comprimento médio dos telômeros e o compararão com as médias de outras pessoas na sua faixa etária. Independentemente de você fazer o teste de telômero sozinho ou com um médico, recomendamos que você trabalhe com um médico experiente que possa ajudá-lo a entender o que significa seu comprimento de telômero no contexto de seus fatores de risco pessoais e história de saúde e quem pode recomendar uma recomendação. programa personalizado com base nos resultados. Afinal, um resultado de teste é tão valioso quanto o que você faz com as informações.

Escrito por Dra. Daniela Cyrulin

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