Os seres humanos tem consumido alguma forma de chocolate há pelo menos 500 anos, embora o que nossos ancestrais comiam e o que pensamos como chocolate hoje seja muito diferente. Pessoas de todo o mundo têm um caso de amor com chocolate. Durante muito tempo, o chocolate foi visto como uma indulgência, mas recentemente começou a resgatar sua boa reputação, especialmente as variedades mais escuras. Há uma longa história de uso medicinal de chocolate, apoiando ainda mais o seu lugar entre uma lista de alimentos benéficos à saúde. Vamos ver o que a literatura tem a dizer sobre isso.

Componentes benéficos do cacau:

Existem muitos fatores importantes para os benefícios do cacau a saúde. Os principais compostos promotores de saúde incluem:

  • Polifenóis: flavonóides (flavanóis), proantocianidinas, antocianinas e muito mais
  • Metilxantinas: cafeína e teobromina
  • Minerais essenciais: 90% de chocolate de alto teor de cacau é composto por minerais como magnésio, ferro, zinco e selênio

Além disso, o cacau é um dos alimentos mais ricos em antioxidantes. De acordo com um estudo que testou 1.113 amostras de alimentos, 5 dos 50 principais alimentos por porção foram baseados em chocolate. Os componentes antioxidantes têm o potencial de mitigar o estresse oxidativo para melhorar a saúde, especificamente aqueles associados ao NOX-2.

Chocolate e Doença

Os polifenóis presentes no cacau apresentam várias propriedades cardioprotetoras, incluindo efeitos anti-hipertensivos, efeitos anti-inflamatórios, melhora da função vascular, aumento da capacidade antioxidante, modulação positiva do perfil lipídico e atividade antiplaquetária. Uma revisão sistemática e meta-análise descobriu que, no maior nível de consumo de chocolate, houve uma redução de 29% no acidente vascular cerebral e redução de 37% na doença cardiovascular em comparação com o menor consumo. Estudos também encontraram benefícios para outros aspectos da saúde do coração, incluindo:

  • Uma associação inversa com fibrilação atrial
  • Rigidez arterial reduzida
  • Diminuição da incidência de insuficiência cardíaca
  • Função endotelial aprimorada
  • Marcadores bioquímicos melhorados (colesterol HDL, triglicerídeos, insulina em jejum, HOMA-IR, índices de sensibilidade à insulina e proteína C-reativa)

Estudos também descobriram o potencial do chocolate para melhorar a saúde metabólica, incluindo a síndrome metabólica e distúrbios relacionados. Em uma análise prospectiva dos dados do Physician’s Health Study, houve uma relação inversa de consumir chocolate com a incidência de diabetes, especialmente em homens jovens e com peso normal e naqueles sem história de doença cardiovascular. Além disso, em um estudo transversal em adultos saudáveis, o consumo diário de chocolate foi estatisticamente correlacionado com menor HOMA-IR, níveis séricos de insulina e enzimas hepáticas, mesmo após o ajuste para outros fatores de estilo de vida e dieta.

Os flavonóides também mostraram ser benéficos para a função cognitiva, especialmente porque podem atravessar a barreira hematoencefálica para fornecer defesa antioxidante e transmitir outras ações benéficas, como melhorar o sistema vascular e aumentar o fluxo sanguíneo cerebral.

Devido aos benefícios neuroprotetores, estudos descobriram uma correlação positiva entre o consumo de cacau e certos aspectos da função cerebral:

  • Menor risco de declínio cognitivo
  • Melhoria da sensibilidade à insulina e declínio cognitivo relacionado com a idade
  • Melhoria da função cognitiva em pessoas com sinais precoces de declínio
  • Redução no estresse percebido
  • Diminuição da fadiga mental
  • Melhor desempenho cognitivo
  • Melhoria da acuidade visual e sensibilidade ao contraste

Cultivando um relacionamento com o chocolate:

Embora os estudos tenham apontado para os benefícios potenciais do chocolate, pode haver algumas coisas a considerar em relação ao seu próprio relacionamento com o chocolate.

Muitas pessoas podem, consciente ou inconscientemente, voltar-se para o chocolate por seus benefícios moduladores do humor, incluindo a redução da ansiedade e o aumento da calma e do contentamento. Em certas personalidades, os desejos de chocolate aumentam durante estados de estresse emocional ou desregulação, como depressão, irritação ou ansiedade, e o consumo de chocolate torna-se um alimento de conforto. Aqueles que se consideram “viciados em chocolate” podem não obter os mesmos benefícios emocionais.

Em um estudo com 40 pessoas (20 viciados em chocolate auto-identificados e 20 controles), os viciados tendiam a comer mais chocolate e também tinham notas mais altas de culpa, depressão e fissura. Em vez de diminuir esses sentimentos, consumir o chocolate aumentou os sentimentos de culpa e não alterou seus sentimentos de depressão ou os colocou em um estado mais relaxado ou melhorou seu humor. Outro estudo descobriu que consumir uma maçã ou chocolate levava ao humor elevado, aumento da ativação e redução da fome. Aqueles que sentiam culpa ao invés de alegria em comer o chocolate tinham emoções positivas menos intensas.

O apelo hedônico do chocolate – graças a sua combinação de efeitos moduladores do humor e ingredientes psicoativos, juntamente com sua composição nutricional – pode levar a um relacionamento mais emocional e baseado em desejo, em vez de um em que é um deleite ocasional. Curiosamente, o exercício pode atenuar os desejos de chocolate. Portanto, é importante pesar os possíveis benefícios físicos com sua relação emocional com o chocolate. Eu sempre gosto de explorar o significado mais profundo de uma ânsia por comida – o que ela realmente simboliza? Dito isso, é possível para muitas pessoas cultivar um relacionamento saudável com o chocolate, especialmente se você conhece alguns dos componentes mais saudáveis ​​para procurar ao escolher um tratamento.

Escolhendo um Deleite de Chocolate Saudável:

Muitos desses estudos encontraram algum benefício em comer chocolate, mas muitas vezes não em termos de quanto mais melhor. Geralmente, aqueles que consumiram um pouco de chocolate, mas não estavam entre os principais consumidores, tiveram o maior benefício. Os estudos que compararam as variedades encontraram chocolate amargo para ter um impacto melhor.

A seguir estão algumas coisas importantes a ter em mente ao escolher o chocolate para um deleite.

  • Selecione um chocolate com alto teor cacau para ter a maioria dos flavonóis, outros fitoquímicos e nutrientes.
  • Leia o rótulo dos ingredientes e minimize ingredientes adicionais não saudáveis, como açúcar e alimentos que você reaja, como glúten, laticínios e soja.
  • Escolha o amargo ao invés do branco ou chocolate ao leite para o máximo de benefícios para a saúde.
  • Esteja ciente de sua necessidade de chocolate e desejo por chocolate, especialmente se você é um comedor emocional.
  • Se você quer usar o chocolate para melhorar seu humor, coma com consciência de como seu corpo se sente.
  • Ir para uma caminhada rápida de 15 minutos para diminuir os desejos de chocolate.
  • Explore o (s) motivo (s) para desejos de chocolate com um profissional de saúde

Conclusão:

Esta é apenas uma amostra de alguns estudos mais recentes que investigam os benefícios do chocolate para a saúde, mas há muitos outros estudos por aí, alguns observando benefícios adicionais, como suporte imunológico, saúde da pele, saúde reprodutiva e endotoxemia metabólica. Com base nas evidências e dependendo da orientação do seu Nutricionista e/ou Médico, você pode incluir um pouco de chocolate como parte de sua alimentação, cheia de uma variedade de alimentos coloridos e ver alguns efeitos protetores, especialmente em termos de sua saúde metabólica e cerebral.

Para aqueles que experimentam desejos intensos de chocolate ou que consomem chocolate para melhorar as emoções, pode valer a pena trabalhar com um profissional de saúde para descobrir as razões de seu consumo de chocolate se achar que gostaria de ser mais equilibrado em seu relacionamento com ele. Além disso, aqueles que têm alergias ou outras reações negativas ao chocolate devem se abster do consumo e escolher outras fontes de alimento para obter os flavonóis, nutrientes e outros fitoquímicos encontrados no chocolate. Como sempre, discuta isso com seu médico, nutricionista e / ou outro profissional de saúde para saber mais sobre o impacto em sua própria situação.

Escrito por Dra. Maria Fernanda Cortez Giansante

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