O estresse pode causar estragos no seu corpo.

Por isso, podemos agradecer ao cortisol. O hormônio esteróide, que é liberado quando você está tenso ou ansioso, pode fazer com que você se sinta péssimo e com risco de ficar gravemente doente.

O que é cortisol?

Basicamente, é um hormônio esteróide produzido pelas glândulas supra-renais que é liberado na corrente sanguínea durante períodos de estresse.

Costumamos pensar no cortisol como uma coisa ruim, mas na verdade é algo útil.

Quando nossos ancestrais das cavernas eram confrontados com uma situação estressante ou ameaçadora – sendo perseguidos por um lobo por exemplo- a liberação de cortisol ativava a resposta de luta ou fuga. Como resultado, eles podiam agir rapidamente para se proteger.

O problema? Hoje, existem muitas coisas que levam à liberação do hormônio – do trânsito aos e-mails de emergência de seu chefe, à lembrança à meia-noite de que você prometeu cupcakes caseiros para a festa escolar de seu filho. Esses estressores constantes significam que seu corpo acaba inundado com cortisol sem parar, o que pode desencadear uma cascata de efeitos negativos à saúde.

Como o esteróide de cortisol funciona em seu corpo?

O cortisol desempenha uma série de papéis no corpo, e nem todos são ruins, incluindo a manutenção de níveis saudáveis de pressão arterial, a regulação do açúcar no sangue e a transformação de alimentos em energia.

O cortisol é responsável por manter a saúde e a comunicação adequada entre todas as células do corpo. Quando está em um ritmo saudável, o cortisol é mais alto pela manhã para nos dar energia para começar o dia, manter a inflamação baixa e manter a resposta imune em seu pico. E é naturalmente mais baixo antes de dormir, permitindo-nos relaxar uma fase de repouso e reparo.

Efeitos colaterais de altos níveis de cortisol.

Quando o hormônio é constantemente liberado por causa do estresse crônico, você pode começar a ter problemas. Pesquisas mostram que a superexposição ao cortisol pode interferir na capacidade do organismo de regular a inflamação. E isso pode levar a grandes problemas. Cerca de 70% das doenças estão relacionadas ao estresse, suspeitam os especialistas. Os níveis cronicamente altos de cortisol podem enfraquecer seu sistema imunológico, além de aumentar o risco de:

  • Problemas de sono (insônia, acordar à noite, acordar cansado pela manhã)
  • Dores de cabeça
  • Problemas digestivos
  • Desequilíbrio hormonal
  • Ansiedade e depressão
  • Açúcar no sangue e problemas metabólicos (incluindo desejo por açúcar, síndrome metabólica e diabetes)
  • Ganho de peso
  • Memória, foco e força de vontade diminuídos
  • Desequilíbrios do sistema imunológico, levando a infecções mais freqüentes, reativação de vírus antigos, alergias, inflamação e até doenças autoimunes
  • Alzheimer e doenças cardíacas

Problemas de saúde que podem causar altos níveis de cortisol.

Os níveis de cortisol aumentam devido ao estresse crônico. Mas altos níveis também podem ser causados por distúrbios da glândula pituitária, um órgão do tamanho de uma ervilha no cérebro, responsável pela produção de hormônios.

Quando se trata de hormônios do estresse, o distúrbio mais comum da glândula pituitária é a síndrome de Cushing, onde o corpo produz muito cortisol. Cushing geralmente atinge pessoas que tomam altas doses de esteróides, como glicocorticóides, para asma, artrite e lúpus. Os sintomas de cortisol muito alto de Cushing ou de outras condições podem incluir ganho de peso (mas braços e pernas finos), rosto redondo, gordura na base do pescoço, corcova redonda ou gordurosa entre os ombros, machucando facilmente, novas estrias e fraqueza muscular.

O problema ocorre com mais frequência nos seus 30 ou 40 anos, e as mulheres têm três vezes mais chances de obtê-lo do que os homens. Ainda assim, o Cushing é bastante raro, afetando apenas 40 a 70 pessoas em cada milhão.

Por outro lado? Também é possível que seu corpo produza pouco cortisol – o que também é uma coisa ruim. O culpado é frequentemente a doença de Addison, na qual as glândulas supra-renais são danificadas e não conseguem produzir o suficiente certos hormônios esteróides.

Como regular o seu nível de cortisol.

Preocupado que o estresse esteja aumentando os níveis de cortisol? O gerenciamento de cortisol tem tudo a ver com gerenciamento de estresse.

Algumas mudanças simples no estilo de vida podem ajudar a regular os níveis de cortisol:

  • Durma o suficiente. Sete a oito horas por noite. O sono ruim está ligado ao aumento da produção de cortisol. Para dormir mais, considere eliminar a cafeína e o álcool após às 14hrs.
  • Ser ativo. O movimento regular é outra necessidade para gerenciar o estresse. E você não precisa se esforçar ao máximo com sessões de suor intenso. Pesquisas descobriram que o exercício de menor intensidade (pense em uma caminhada de 30 min ) está ligado a níveis mais baixos de cortisol.
  • Limite sua ingestão de açúcar. A sobrecarga de açúcar estressa seu corpo e pode incentivar a liberação de cortisol.
  • Não corte todos os carboidratos. Uma dieta muito baixa em carboidratos realmente aumenta seu cortisol..
  • Tente práticas meditativas. Yoga, meditação da atenção plena, relaxamento muscular progressivo, respiração profunda e escaneamento corporal podem ajudar a relaxar. 15 minutos por dia já faz uma grande diferença.

E se as mudanças no estilo de vida não parecerem suficientes? Converse com seu médico. Ela pode recomendar conversar com um terapeuta, que pode ajudá-lo a encontrar outras maneiras de gerenciar seu estresse. Se o seu médico suspeitar que você tenha um problema como a síndrome de Cushing, ele poderá recomendar um exame de sangue ou urina para verificar os níveis hormonais.

Os benefícios de controlar seu cortisol.

Você vai se sentir melhor, para começar. Quando estamos relaxados, o corpo diminui os níveis de cortisol. Os batimentos cardíacos, respiratórios e pressão arterial diminuem, os músculos relaxam, a circulação melhora e mais sangue flui para o cérebro.

Tão importante quanto isso, você melhora sua saúde a longo prazo. Controlar seus níveis pode ter um efeito anti-inflamatório e ajudar a reduzir o risco de ansiedade e depressão – além de doenças crônicas como doenças cardíacas e Alzheimer.

Escrito por Dra. Daniela Cyrulin

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