A deficiência de vitamina D é extremamente comum e as pesquisas mostram que ela pode estar associada a uma variedade de condições. Veja como o baixo nível de vitamina D afeta você e o que você pode fazer a respeito.

Décadas atrás, ninguém estava realmente preocupado com a vitamina D. Esperava-se que estivéssemos recebendo quantidades suficientes e geralmente desconhecemos o que aconteceria se não o fizéssemos. A maioria de nossos ancestrais passava os dias ao ar livre, exposta ao sol com pouca proteção, o que é essencial para a produção de vitamina D.

Hoje, passamos a maior parte de nossos dias amontoados em escritórios escuros, agasalhados quando está frio ou passando protetor solar quando estamos expostos. Isso, juntamente com o fato de que não há muitos alimentos ricos em vitamina D, pode ser o motivo pelo qual cerca de um bilhão de pessoas têm baixo teor de vitamina D.

Nos últimos anos, estudos que exploram os baixos níveis de vitamina D descobriram os efeitos adversos que a deficiência de vitamina D pode ter em nosso corpo – até mesmo atribuindo a várias doenças.

Como a vitamina D afeta nosso corpo e como podemos ter certeza de que estamos recebendo o suficiente?

Felizmente, se você é deficiente, é possível aumentar seus níveis com alimentos ricos em vitamina D, sol e suplementos de vitamina D.

O que é vitamina D?

A vitamina D, também conhecida como vitamina do sol, é uma vitamina solúvel em gordura, o que significa que é absorvida pelo corpo através do tecido adiposo e, em seguida, armazenada nesses tecidos ou no fígado. Ele vem inicialmente da exposição à luz solar natural, pois seu corpo depende da luz ultravioleta do sol para produzir a vitamina em nossa pele. Ao contrário da maioria das vitaminas, a vitamina D funciona mais como um hormônio, em que cada célula do corpo tem um receptor que permite a absorção do mineral. Também é menos comumente encontrado em alguns alimentos.

Sintomas de deficiência de vitamina D

Se você passa a maior parte do tempo dentro de casa, come muito pouco peixe ou laticínios, ou vive em lugares muito frios, é mais provável que tenha uma deficiência de vitamina D. Você pode ter sem perceber, pois os sintomas de baixa vitamina D costumam ser sutis ou passam despercebidos.

Sintomas comuns de baixa vitamina D

  • Imunidade baixa e adoecimento frequente
  • Depressão
  • Cansaço excessivo
  • Desequilíbrio hormonal
  • Baixa densidade mineral óssea
A ligação entre a vitamina D e a saúde geral

Então, de quanto realmente precisamos para obter o benefício máximo? As evidências até o momento apontam para níveis ideais acima do recomendado pela maioria dos médicos. Embora não haja resultados de estudos randomizados (ainda) para estabelecer esse nível, podemos recorrer a estudos observacionais para examinar as relações entre os níveis de vitamina D e nossa saúde geral.

  • Câncer

Um estudo que reuniu os resultados de 11 estudos observacionais mostrou que níveis de vitamina D maiores que 47 ng / mL foram associados a uma redução de 50% no risco de câncer de mama. Quatro estudos observacionais diferentes de câncer colorretal mostraram que as pessoas com os níveis mais altos de vitamina D (27-33 ng / mL, dependendo do estudo) tinham menos probabilidade de morrer em comparação com aqueles que tinham os níveis mais baixos. (13-25 ng / mL).

  • Doença auto-imune

Muitos, embora não todos, os estudos mostram um risco aumentado de várias doenças autoimunes em pessoas com níveis mais baixos de vitamina D. Um estudo particularmente notável descobriu que para cada redução de 4 ng / mL no nível de vitamina D, houve um aumento de 19% risco de desenvolver esclerose múltipla. Os níveis mais altos nesses estudos não são tão altos em comparação com pessoas que têm exposição consistente ao sol, mas, mesmo assim, são mais altos do que alguns médicos consideram adequado para uma boa saúde.

  • Diabetes tipo 2

Estudos relacionaram a deficiência de vitamina D com um risco aumentado de desenvolver diabetes tipo 2. Em um estudo com adultos saudáveis, descobriu-se que níveis mais altos de vitamina D reduzem muito o risco de desenvolver diabetes ou pré-diabetes, pois os participantes com níveis acima de 30 ng / mL tinham um terço do risco e os participantes com níveis acima de 50 ng / mL tinham um quinto do risco. Embora sejam necessárias mais pesquisas sobre essa relação, é uma base promissora para os benefícios da vitamina D.

  • Depressão

A conexão entre a deficiência de vitamina D e a depressão é interessante, considerando o impacto da luz solar nos níveis de vitamina D. Como seu corpo precisa de luz solar para produzir vitamina D, e os níveis de depressão costumam aumentar em meses de pouca luz, há algumas evidências de que a depressão pode estar ligada à baixa exposição ao sol e, portanto, a baixos níveis de vitamina D. Estudos como este descobriram que as pessoas com níveis mais baixos de vitamina D eram mais propensas a ficar deprimidas.

  • Saúde do coração

Um estudo da Universidade de Ohio descobriu que em indivíduos com distúrbios que sobrecarregam o sistema cardiovascular, como hipertensão e diabetes, a vitamina D-3 pode ajudar a reconstruir a força das células endoteliais – células que formam o revestimento dos vasos sanguíneos e são vitais para a função cardiovascular. Embora mais pesquisas sejam necessárias, não há nenhum sistema conhecido que restaure as células endoteliais após o estresse cardiovascular, então a chance de que algo tão acessível como a vitamina D possa ser eficaz é uma descoberta empolgante.

  • Demência e Alzheimer

Embora ainda haja pesquisas limitadas sobre a conexão entre demência e os níveis de vitamina D, alguns estudos mostraram um risco aumentado de desenvolver diferentes tipos de demência, incluindo Alzheimer. Um estudo descobriu que aqueles com níveis moderadamente baixos de vitamina D (entre 25 e 50 ng / mL) tinham uma chance 53% maior de desenvolver Alzheimer, enquanto aqueles com deficiência grave (menos de 25 ng / mL) eram chocantemente 125% mais prováveis.

O que procurar em um suplemento de vitamina D?

Existem dois tipos de vitamina D importantes, incluindo:

  • Vitamina D2 (ergocalciferol): encontrada em alimentos de origem vegetal, principalmente em alguns cogumelos.
  • Vitamina D3 (colecalciferol): encontrada em fontes de alimentos de origem animal, como peixes e gemas de ovo.

Se você comprar um suplemento de vitamina D, provavelmente encontrará D3 em vez de D2. Isso porque D3 é aquele que faz um trabalho melhor em manter seu nível de sangue alto.

Considerações finais sobre a deficiência de vitamina D

A vitamina D é claramente um fator importante na saúde e na doença, então não é surpresa que os cientistas estejam encontrando receptores para a vitamina D (onde a vitamina se liga às células e produz um efeito) não apenas nas células ósseas, mas também nas células do sistema imunológico e cancerígenas . Isso ajuda a explicar por que os benefícios de níveis mais elevados de D são vistos na saúde óssea, doenças auto-imunes e câncer.

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